La pastorale au sein de l'assemblée locale (congrégation)

  

Chaque congrégation est placée sous l’autorité spirituelle d’un collège d’anciens, faisant fonction de surveillants, secondés d’assistants ministériels [1]. Il faut préciser que la surveillance (épiscopat) exercée par les anciens est strictement d’ordre spirituel. Il s’agit bien d’une fonction religieuse remplie par des laïcs.

 

Les anciens n’interviennent pas dans la vie privée des fidèles qui fréquentent la congrégation dont ils ont la charge. Ils n’interfèrent pas non plus dans les décisions prises en conscience par les membres baptisés appartenant à l’assemblée locale et encore moins dans la vie des nombreuses personnes sympathisantes qui fréquentent leur lieu de Culte lors de la fête annuelle du Mémorial à Pâques.

 

Les Témoins de Jéhovah sont totalement libres de leurs actes. On le constate en comparant le nombre des militants avec le nombre des fidèles et des sympathisants de leur mouvement. Sur plus de 250.000 membres français, la moitié environ d'entre eux militent. Les autres assistent plus ou moins régulièrement aux offices et surtout à la Pâque, une fois par an. Les anciens n’ont aucune action coercitive sur les fidèles mais seulement une action pastorale.

 

Quand des visites pastorales de la part des anciens sont prévues dans les foyers de membres de la congrégation, elles sont préparées. Il n’est pas question de débarquer à l’improviste dans un foyer. Les anciens n’attendent pas un problème particulier pour parler aux brebis.

 

En général, chaque ancien se fait un programme régulier de visites pastorales à l’intention des membres du groupe dont il est responsable (en général une dizaine ou une quinzaine de personnes sur le mode paroissial). Il demande souvent à un diacre de l’accompagner.

 

Les consignes du collège central à ce sujet sont très claires : gentillesse, prévenance et douceur. Les anciens peuvent à la rigueur donner quelques conseils s’ils sentent que c’est utile mais toujours basés sur la Bible et avec beaucoup de tact. En aucun cas, un ancien ne peut ordonner quoi que ce soit [2]. Les anciens n’exercent pas d’autre surveillance que spirituelle sur les fidèles. Ceux-ci sont libres de leurs mouvements, ils ne sont pas gendarmés, leur foyer reste un lieu totalement privé.

 

 


[1] A. Kuen, Ministères dans l’Eglise, Cahiers, série Ekklésia, St-Léger, Suisse, cahiers Emmaüs, Editions Emmaüs, 1983, pp. 111-114. « 2) le soin des membres de l’Eglise : bergers ou pasteurs. En tant que bergers, les anciens doivent faire paître le troupeau de Dieu (Actes 20 : 28 ; I Pierre 5 : 12). Que faut-il entendre par là ? « La tâche spécifique du berger n’est pas de constituer le troupeau, mais de le paître… Le berger est chargé à l’égard de son troupeau d’un quadruple office : Il doit le conduire, en marchant devant lui, pour empêcher qu’il ne s’égare. Il doit veiller sur lui, en l’avertissant des dangers qui le menacent et en prenant, si besoin est, sa défense. Il doit pourvoir à sa nourriture, en le menant aux bons pâturages. Il doit prendre soin en particulier des brebis qui le composent et tout spécialement des plus faibles » (H. d’Espine, 44, p.29). » 

[2] La Tour de Garde est revenue souvent sur ces questions de l’exercice mesuré du presbytérat : Il faut qu’un surveillant soit (…) maître de soi, La Tour de Garde, 15 novembre 1991, p. 22 : « Les anciens doivent particulièrement veiller à exercer la maîtrise de soi dans leurs rapports avec les personnes de l’autre sexe. Il n’est pas conseillé à un ancien d’effectuer seul une visite pastorale auprès d’une sœur. Il devrait être accompagné d’un autre ancien ou d’un assistant ministériel. Probablement conscient de ce risque, Paul donne à Timothée, lui-même ancien, le conseil suivant : « Supplie (…) les femmes âgées comme des mères, les jeunes comme des sœurs, en toute chasteté. » (1 Timothée 5 : 1, 2). »;  Revêtons-nous de douceur, La Tour de Garde, 15 octobre 1991, pp.15-20 ; Ils font paître les petites brebis avec compassion, La Tour de Garde, 15 septembre 1993, pp.20-23 ; Les surveillants obéissent avec joie, La Tour de Garde, 1er juillet 1994, pp.25-26 : « Les surveillants devraient se rappeler l’exemple de Jésus et favoriser chez leurs compagnons le sentiment que la charge constituée par les responsabilités chrétiennes est ‘douce’, ‘légère’, que c’est une joie de la porter – galates 6,5. (…) La théocratie, c’est le gouvernement par Dieu ; or Dieu est amour ; donc, la théocratie, c’est le gouvernement par l’amour. (...) Les surveillants devraient s’efforcer d’équilibrer leur action entre encourager les proclamateurs à étendre leur ministère, et les aider à faire leur possible avec joie. » ; Avez-vous encouragé quelqu’un récemment ? , La Tour de Garde, 1er janvier 1995, pp.21-22 ; Une leçon sur la façon d’aborder les difficultés, La Tour de Garde, 15 février 1995, pp.27-30 : « (…) Un chrétien qui a de l’amour ne présumera pas qu’un frère s’est créé lui-même les ennuis qui l’accablent, (…) nous ne devrions jamais porter une accusation sans preuve formelle, (…) les conseils devraient être fondés sur la parole de Dieu et non sur des idées personnelles. » ; Réconfortés par « le Dieu de toutes consolations », La Tour de Garde, 1er juin 1995, pp.11-19 ; Un service sacré avec usage de votre raison, La Tour de Garde, 15 juin 1995, pp.19-22 : « Les anciens ne prennent pas les décisions à la place des « brebis » dont ils s’occupent, (…) d’excellents résultats sont obtenus par les anciens qui donnent l’exemple et s’efforcent de toucher les cœurs. » ; Les brebis de Jéhovah ont besoin qu’on prenne tendrement soin d’elle, La Tour de Garde, 15 janvier 1996, pp.15-19 ; Des bergers chrétiens à votre service, La Tour de Garde,  15 mars 1996, pp. 24-27 : [tableau] « Suggestions pour les visites pastorales : 1) Prenez rendez-vous : Il est généralement préférable de prendre rendez-vous. Si vous prévoyez d’aborder un point important, il convient d’en informer à l’avance le proclamateur concerné, 2) Préparez-vous : Réfléchissez à la personnalité et à la situation de ceux à qui vous rendez visite. Félicitez sincèrement. Partez dans le but de communiquer un « don spirituel », d’encourager et d’affermir dans la foi.- Romains 1 : 11, 12, 13) Qui emmener avec vous ? Un autre ancien ou un assistant ministériel qualifié, 4) Pendant la visite : Soyez détendu, bienveillant, optimiste et souple. Intéressez-vous à la famille, à son bien-être, etc. Ecoutez attentivement. Si un problème sérieux est soulevé, il peut être préférable de prévoir une visite ultérieure pour en parler, 5) Durée de la visite : Respectez le temps prévu ; ne vous faites pas pesant, 6) Pour terminer la visite : Il est approprié, et d’ailleurs particulièrement apprécié, de conclure la visite par une prière. – Philippiens 4 : 6, 7. » ; Imitez-vous l’impartialité de Dieu ? , La Tour de Garde, 15 novembre 1996, p. 25 ; Avez-vous du mal à faire confiance ? , La Tour de Garde, 1er mars 1997, pp. 25-26 : [tableau] « Un bon conseiller…est abordable : Matthieu 11 : 28, 29 ; 1 Pierre 1 : 22 ; 5 : 2, 3 ; choisit un lieu approprié : Marc 9 : 33-37 ; s’efforce de comprendre le problème : Luc 8 : 18 ; Jacques 1 : 19 ;  réagit posément : Colossiens 3 : 12-14 ; aide à surmonter la détresse affective : 1 Thessaloniciens 5 : 14 ; 1 Pierre 3 : 8 ; connaît ses limites : Galates 6 : 3, 1 Pierre 5 : 5 ; donne des conseils précis : Psaume 19 : 7-9, Proverbes 24 : 26 ; ne dévoile pas les propos confidentiels : Proverbes 10 : 19 ; 25 : 9. »

 

Référence universitaire pour citer cet article :

- Barbey Ph., La morale chez les Témoins de Jéhovah dans l'assemblée locale : La pastorale, Focus sociologique, consulté le [date], http://barbey.jimdo.com/morale/dans-la-congr%C3%A9gation/.

 

 

Articles & ouvrages

http://barbeyphilippe.jimdo.com

 

Site de thèse

http://philippebarbey.jimdo.com/

 

English website

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